Il senso di Smeltz per il gol

Premessa per i lettori di Indiscreto: siamo in purissima zona Ridge Bettazzi. Alzi la mano chi si ricorda di Shane Smeltz, l’attaccante neozelandese che a 36 ha appena lasciato il calcio dopo una carriera a livello di club quasi tutta vissuta in Oceania e molto significativa in nazionale, dove in 55 apparizioni ha segnato 24 gol. Il più importante di tutti quello del 20 giugno 2010, al Mbombela Stadium di Nelspruit, agli azzurri campioni del mondo di ‘Grazie Marcello’ (come da prima ficcante domanda di quasi ogni conferenza stampa) Lippi. Entrambe le squadre alla seconda partita nel gruppo F del Mondiale, entrambe reduci da un 1-1 all’esordio: l’Italia con il Paraguay allenato dal pompatissimo Tata Martino e la Nuova Zelanda, da netta sfavorita, contro la Slovacchia di un giovane Hamsik non ancora illuminato dal verbo di Sarri.

L’Italia giocava con Marchetti in porta (Buffon si era fatto male alla schiena con il Paraguay), Zambrotta-Cannavaro-Chiellini-Criscito in difesa, Pepe-De Rossi-Montolivo-Marchisio a centrocampo, Iaquinta-Gilardino in attacco. Una squadra da serie A medio-bassa, senza offesa per la serie A medio-bassa. Evidente la differenza di qualità anche soltanto con l’Italia dell’Europeo di due anni prima, in parte per colpa delle condizioni fisiche di Pirlo e di Buffon, ma comunque squadra sempre di un altro pianeta rispetto a quella allenata da Ricki Herbert, da giocatore uno degli eroi della qualificazione a Spagna 1982.

Al 7’ calcio di punizione dalla sinistra battuto da Elliott, palla spizzata di testa da un compagno, Cannavaro sbaglia il rinvio e Smeltz di punta anticipa Marchetti e segna il gol della vita. Gol in clamoroso fuorigioco, va detto anche senza nazionalismo: un modesto controllo al VAR avrebbe di sicuro portato all’annullamento. La reazione azzurra è buona: palo di Montolivo con un destro da lontano, poco prima del quasi invisibile (una lieve trattenuta per la maglia ) fallo da rigore di Smith su De Rossi, con trasformazione di Iaquinta. L’Italia tiene il pallino del gioco contro una squadra, va ricordato, modesta ma nel finale rischia addirittura la sconfitta: l’allora diciottenne Chris Wood (avrà una onorevolissima carriera in Inghilterra, adesso è al Burnley) va via a Cannavaro e di sinistro sfiora l’impresa. Pareggio che sta comunque stretto ad un’Italia che ha tirato 23 volte (!) contro 3 verso la porta avversaria. Nella terza partita del girone poi contro la Slovacchia si materializzeranno la sconfitta e il disastro, ma fino alla partita con la Nuova Zelanda nella testa di tutti c’era la presunzione di un’Italia che se la potesse sempre giocare anche con i più forti e quindi figurarsi contro una squadra arrivata al Mondiale dopo uno spareggio con il Bahrein.

Adesso non vogliamo ripercorrere la carriera di Smeltz, copiandola dalla Gazzetta di Wellington o dal Mattino di Auckland come se fossimo storyteller, ma solo usarlo come pretesto per ricordare che la crisi della nostra Nazionale non è iniziata nel tragico playoff contro la Svezia, perso fondamentalmente per la presunzione di Ventura, ma almeno un decennio prima. La formazione che Di Biagio schiererà nelle prossime due amichevoli con Argentina e Inghilterra non sarà di sicuro peggiore di quella che Lippi fu costretto a mettere in campo otto anni fa in Sudafrica. Oltre ai giocatori citati, nei 23 c’erano anche De Sanctis, Bocchetti, Bonucci (che non era ancora il Bonucci della Juve), Maggio, Gattuso, Palombo, Camoranesi, Di Natale, Pazzini. E ai suoi critici, in verità nemmeno tanti, il Lippi 2010 rispondeva con più di una ragione “Ditemi quali fenomeni ho lasciato a casa”.

Che la crisi del calcio italiano sia iniziata da campioni del mondo in carica è significativo, probabilmente la certezza di fare sempre risultato quando si è con le spalle al muro (quante volte abbiamo scritto cazzate del genere? L’Italia che si esalta nelle difficoltà, le critiche che compattano il gruppo, eccetera…) ha impedito di rendersi conto per tempo del problema e tutto sommato nemmeno adesso abbiamo davvero capito quanto sia grave non essere al Mondiale. C’è la lotta scudetto, peraltro fra squadre trascinate dagli stranieri, ci sono le coppe. In altre parole, il livello medio dei calciatori italiani non è peggiorato all’improvviso ma è un discorso che parte da molto lontano. Poi c’è sempre una grande differenza fra disputare un Mondiale deludente e non andarci proprio.

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12 commenti

  1. m

    Balotelli

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  2. A

    Non vorrei che i migliori italiani stessero in realtà giocando in Serie B…

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    1. m

      Chi, Cacia e Gilardino?

      O parlavi del 2010?

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  3. A

    Cassano e Balotelli in quel p(i)attume una chance la meritavano eccome
    Ma come disse una volta qualcuno illuminato, su questi schermi… il suo Messico se lo era guadagnato anche Lippi

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  4. s

    per la verità su questi lidi si parlava del 2006 come canto del cigno e che sarebbero arrivati tempi brutti (ok nessuno pensava ad italia out dai mondiali. meno male che c’è infantino)

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  5. s

    questo per dire che la crisi era annunciata e prevedibile, ma a figc lega club tv giornali aggregatori e, in ultimo, tifosi non fregava nulla.

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  6. U

    “Che la crisi del calcio italiano sia iniziata da campioni del mondo in carica è significativo”

    Come già detto altre volte per me il 2006 (sia che si parli di calciopoli sia che si parli del successo ai mondiali) non segnano l’inizio della crisi del calcio italiano.

    Crisi che è iniziata negli anni 90 ,quando una classe dirigente poco illuminata dilapidò un patrimonio enorme sia a livello di club che di nazionale

    Dal 2006 in poi si sono semplicemente visti i risultati di quelle sciagurate scelte

    Visto quanto sta succedendo dopo l’eliminazione con la svezia (ma già nel 2010 e nel 2014) anche uscire ai gironi in Germania non avrebbe cambiato di una virgola secondo me il nostro destino

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    1. g

      Concordo, dal 94 in poi il declino.

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  7. g

    Concordo sul fatto che la crisi e’ cominciata tempo fa.Per me anzi e’ cominciata gia’ prima del 2006, nonostante la vittoria.E’ mia opinione che il calcio Italiano sia diventato vittima della propria arroganza dopo i fasti degli anni 80-90.Il 2006 ci ha portato si’un mondiale, ma a me sembra proprio un acuto in mezzo al quasi niente che la nazionale ha prodotto ai mondiali dopo il 94.Se si analizzano bene i risulati (a prescindere dalla qualita’delle nazionali presentate) dal 70 al 94 (24 anni) abbiato mancato le semifinali nel 74 (fallimento al primo turno) e nell’86 (ottavi di finali) stesso numero di anni dal 94 al 2018, a parte il 2006, e il parziale fallimento del 98 (quarti di finale perso ai rigori) nessuna semifinale, un ottavo perso due eliminazioni al primo turno e la non qualificazione al 2108. Io temo che la crisi sia molto piu’ profonda e venga da piu’ lontano di quanto si pensi, e alla base ci sia si una mancanza di talenti, ma anche una certa dose di arroganza e compiacenza che ha fatto si che molte nazioni ci abbiano superato.Francamente credo che ci vorra’ almeno un decennio prima di vedere la nazionale protagonista in un mondiale.Almeno spero.

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  8. t

    Aggiungo ai lasciati a casa anche barzagli e g.rossi
    E comunque la declinante italia solo 2 anni dopo riusci ad arrivare in finale agli europei

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  9. U

    “E comunque la declinante italia solo 2 anni dopo riusci ad arrivare in finale agli europei”

    Rispetto al 2010 però c’erano 3 giocatori fondamentali in più : Pirlo,Balotelli e Cassano
    In più thiago motta per le prime partite

    Tutta gente “vecchia” quindi…nessun ricambio nuovo
    A parte Balotelli che è un fenomeno (in positivo e in negativo a se stante)

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  10. U

    Ah..nel 2010 Buffon giocò 45 minuti rotto

    Nel 2012 era titolare ed in forma

    Altra grossa,grossissima differenza

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