Leonard o Hagler?

Leonard o Hagler? Non è per nostalgia che ne stiamo ancora a parlare, a trent’anni di distanza, perché nel frattempo la boxe (magari non quella italiana) ci ha dato molte altre emozioni. La verità è che il match un po’ deluse ma la sfida fra l’idolo dei media Leonard e il più tradizionale, come storia pugilistica, Hagler fu una sfida di mondi prima ancora che fra due fuoriclasse del ring. Una sfida per certi versi eterna, per questo ci sembra che abbiano combattuto poche ore fa.

Quello con protagonisti Ray ‘Sugar’ Leonard e Marvin ‘The Marvellous’ Hagler è stato l’evento più rappresentativo della boxe e probabilmente anche dello sport degli anni Ottanta: per il carisma dei protagonisti, per l’attesa e per l’impazzimento dei media, prima ancora che per il combattimento in sé stesso, il 6 aprile del 1987 al Caesars Palace di Las Vegas. Ma perché ancora oggi si parla di quel match, oltretutto in uno sport che si inventa ‘incontri del secolo’ quasi ogni anno? Sicuramente la giustificazione non è sportiva perché Leonard arrivava da tre anni di inattività (si era ritirato a 28 anni…) e da cinque in cui aveva combattuto soltanto una vota a causa dei problemi agli occhi ma soprattutto di una attenta gestione della sua immagine, sfuggendo a chi voleva la rivincita (Benitez e Hearns) o la ‘bella’ (Duran). Quanto ad Hagler, a 33 anni era in ogni caso verso la fine di una carriera logorante e con poca protezione organizzativa (il pareggio nel primo dei due incontri contro il nostro Antuofermo grida ancora vendetta).

Intanto va detto che era Hagler ad avere mediaticamente bisogno di Leonard, non il contrario, per questo accettò tutte le condizioni imposte dal rivale, in particolare i 12 round invece dei 15. Mossa decisiva, perché tutti gli spettatori del match concordano sul fatto che da metà incontro in poi Leonard fosse stanchissimo. Non fu un incontro spettacolare, come spesso accade fra due pugili di grande tecnica e intelligenza (lo era anche Hagler, anche la sesta ripresa di Hagler-Mugabi vista su You Tube miliardi di volte farebbe pensare il contrario), e fu anche arbitrato male perché Richard Steele tollerò la tattica ostruzionistica di Leonard: decine di ammonizioni per holding ma nessun punto di penalità. La superiore abilità difensiva di Leonard lo salvò in quasi tutte le riprese, tranne forse la nona ed il verdetto fu quindi incertissimo.

Durante l’abbraccio prima del verdetto Leonard disse ad Hagler “Mi hai battuto”, come ha raccontato più volte Hagler ed è anche stato confermato dalla lettura del labiale (mai viste tante moviole nella storia della boxe, anche per episodi più controversi), ma i giudici furono di diverso parere. Split decision, ma con al suo interno alcune scelte clamorose. JoJo Guerra vide Leonard vincitore 118-110 (traduzione: secondo lui aveva vinto quasi tutte le riprese, essendo 10 il punteggio dato al vincitore della singola ripresa), Dave Moretti diede un più corretto 115-113 per Leonard e Lou Filippo un ugualmente accettabile, visto che la sfida si era decisa su dettagli, 115-113 per Hagler. L’incontro, trasmesso da Italia Uno, generò tante discussioni anche da noi e c’era la certezza che sarebbe stato il primo di una lunga serie.

In effetti Hagler chiese subito la rivincita ma il furbo Leonard si defilò ritirandosi per la seconda volta (altre sarebbero seguite). Dopo qualche mese, a sorpresa, arrivò il ritiro dello stesso Hagler: solo Leonard lo avrebbe stimolato a rimanere in un ambiente a cui aveva dato tutto e che gli aveva dato tutto. Si era già di fatto stabilito a Milano, dove vive ancora oggi (lo abbiamo visto di recente al rinato Principe). La rivincita non ci sarebbe mai stata, se non nella nostra fantasia: per questo quel match, come tutti i grandi match basati su un solo episodio (Alì-Foreman, per dire), è come se si fosse disputato ieri e si staglia rispetto a tante altre sfide memorabili dell’epoca, anche con gli stessi Leonard e Hagler sul ring. Parere personale, sia in diretta sia in differita: meglio, di poco, Hagler, che però subì troppo la personalità di Leonard regalandogli di fatto un match su sei, sette riprese.

Chi meritava di vincere fra Leonard e Hagler?

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5 commenti

  1. s

    pari e patta. stefano in formissima lancia il sondaggio subito dopo aver espresso il suo parere secondo la moda del momento (si scherza neh)

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  2. Moda del momento un cazzo, non scherziamo….furto bello e buono, tutta la vita il sampdoriano, sia in generale sia come match.

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  3. G

    Tifavo Hagler, restai incazzato un anno, sperando ogni mese che Boxe Ring annunciasse l’attesa rivincita. Ho rivisto l’incontro mille volte e, dopo altrettante valutazioni, credo che il cartellino di Moretti fosse tutto sommato corretto. Leonard scappò per buona parte del match, ma così facendo riuscì a disinnescare la potenza di Hagler. Il quale, come già gli era successo con Duran (vittoria risicata), subì la personalità del rivale. Per il resto concordo su tutto. Compreso il fatto che fu un bruttissimo incontro, come spesso accade con i match tanto attesi. Meglio rivedersi Hagler-Hearns (capolavoro del pelato) e Hagler-Mugabi (il rumble in the jungle degli anni ’80).

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  4. C

    Marvellous tutta la vita, come uomo. Nell’incontro, probabilmente il pari sarebbe stato il verdetto piu’ giusto.

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  5. b

    Uno dei pochi casi di sfide tra grandi campioni sportivi in cui non sono riuscito a schierarmi: ammirazione enorme per entrambi, protagonisti del periodo d’oro di welter e medi (epoca incrediile per la distribuzione di carisma e talento). Il match mi piacque già ai tempi, ancora di più rivedendolo anni dopo: pathos a vagonate, non scoppiettante ma comunque spettacolare e godibilissimo, anche dal punto di vista tecnico-tattico.
    Non avrei mai saputo dare verdetto diverso dal pareggio.

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